Dieser Frage ging ein irisch-schwedisches Forscherteam nach. Für ihre systematische Literaturübersichtsarbeit recherchierten sie in den Datenbanken Google Scholar, MEDLINE, PsycINFO, PubMed und Web of Science bis August 2017. Sie inkludierten 33 randomisierte kontrollierte Studien mit insgesamt 1.877 Teilnehmern (947 Trainierende, 930 inaktive Kontrollpersonen).

Mit einer mittleren Effektgröße von 0,66 reduzierte Krafttraining signifikant depressive Symptome. Der Gesundheitszustand der Probanden (gesund oder mental / körperlich eingeschränkt), der zeitliche Umfang des Trainings und der Zuwachs in der Muskelkraft waren nicht assoziiert mit dem antidepressiven Effekt des Trainings. Bei randomisierten Studien mit verblindeter Zuteilung und Auswertung waren die Effekte geringer. Die Wissenschaftler schlussfolgern, dass Krafttraining depressive Symptome bei Erwachsenen lindern kann, unabhängig vom physischen und mentalen Gesundheitszustand, einem signifikanten Kraftzuwachs oder dem Umfang des verschriebenen Trainings. Zukünftige Studien sollten sowohl die Gruppenzuteilung als auch die Auswertung verblinden und das Krafttraining mit einer anderen Intervention vergleichen.